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Hitohiro Saito

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Hitohiro Saito (jap. Saito Hitohiro, * 12. Februar 1957) ist ein japanischer Aikido-Lehrer.

Hitohiro Saito hat lange Jahre seinen Vater Morihiro Saito in der Leitung des Ibaraki-Dojo in Iwama, Japan unterstützt. Bereits als Kind trainierte er unter Morihei Ueshiba Aikido. Als junger Mann verbrachte er einige Zeit in Osaka, um den Beruf des Kochs zu erlernen, dort begann er auch, sich für japanische Kalligraphie zu interessieren.

Später kehrte er nach Iwama zurück und trainierte und unterrichtete von da an täglich an der Seite seines Vaters. Seit dem Tod von Morihiro Saito im Jahr 2002 hat er dessen Aufgaben übernommen. Er legt besonderen Wert auf den Budo-Aspekt des Aikido, d.h. auf die Effektivität und Präzision der Techniken, die er aus dem Kihon, der Grundform heraus unterrichtet. Die Formen aus der Bewegung, das ki no nagare, sieht er als Übung für Fortgeschrittene, nicht aber für Anfänger. Weiterhin orientiert sich Hitohiro Saito stark an den spirituellen Vorstellungen Morihei Ueshibas, der ja Aikido nicht als Wettkampfsport sah, sondern als misogi waza, als Reinigungsübung. Weiterhin teilt Hitohiro Saito die Überzeugung seines Vaters, der Stab und Schwert immer als integralen Bestandteil des Aikido verstand, aus deren Kenntnis heraus die waffenlosen Techniken (taijutsu) sich erschließen. Folglich besteht das tägliche Training in Iwama grundsätzlich aus einer Stunde Waffen und einer Stunde waffenlose Techniken.

Allerdings führten Streitigkeiten um die Nachfolge Morihiro Saitos nach seinem Tod zu massiven Konflikten sowohl mit ehemaligen europäischen wie japanischen Schülern seines Vaters als auch mit dem Aikikai. Heute haben andere Lehrer das Ibaraki-Dojo übernommen (u.a. Isoyama, Nemoto, Inagaki), es steht nun unter der offiziellen Leitung von Doshu Moriteru Ueshiba. In Europa haben Ulf Evenas und Paolo Corallini einen neuen Verband mit Anschluss an den Aikikai gegründet, der sich von Hitohiro Saito distanziert. Hitohiro Saito sah sich gezwungen, den Aikikai zu verlassen und hat einen neuen Verband namens Iwama Shinshin Aiki Shurenkai gegründet. Sein Aikido nennt er Dento Iwama Ryu, was wörtlich "Traditioneller Iwama-Stil" bedeutet. Hitohiro Saito hat in Iwama sein eigenes Dojo eröffnet, den Tanrenkan. Dort sind Aikidoka als Hausschüler (uchideshi) herzlich willkommen; Voraussetzung ist ein Jahr Training im Iwama Ryu und ein Empfehlungsschreiben eines Lehrers.

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